Contacto: isapenia@yahoo.com.ar

BIO
Isabel Peña

Isabel Peña lives and works in Buenos Aires, Argentina

She studied Fine Arts in REA and UNA, and between 2001 and 2005 participated of Clinicas de obra coordinated by artist Tulio de Sagastizabal, whom she considers essential to her training in visual art. In 2004 she won Curriculum Cero Award, in Ruth Benzacar Gallery. In 2005 her work recieved Beca Nacional a la Creacion, from Fondo Nacional de las Artes; to Contemporary painting from Fundación Delloite, and a mention for her photopainting in Salon Nacional de Rosario. In 2008 she participated with 15 colleages in a trip for a Site-specific award where she recieved the second prize. Her work has also recieved 2nd Award 7 Concurso Nacional UADE Pintura, 2012; Mención especial del jurado XV Premio Klemm 2011; 2do premio Hotel Panamericano Proyectos Site-specific, 2008; Curriculum Cero, Galería Ruth Benzacar.
Her work belongs to collections in USA, Argentina, Brasil, Perú, and UK.

She continued her artistic training attending documentary studies with Andres di tella in 2009, seminary on curatory by Tobías Ostrander UTDT and various workshops of drama and literature, Mariana Oberztern in drama, Pedro Mairal, Fabian Casas, 2016; Alejandro Crotto, 2017; Santiago Llach, exploring preformance, poetry and narrative training.
Her latest solo exhibition, Ahora debe estar ocurriendo lo mejor pero me daré cuenta más adelante, in 2015 showed these open interdisciplinary processes of painting, photography, literature, drama and performance in collaboration with many generous artists. This was in Sala 8, Centro Cultural Recoleta, Buenos Aires in 2015. Nobody “works” Alone took place in Artemisa Gallery, New York, 2015; For-rest of fragility (in Macondo with site-specific stroll around Hoxton sq included Damien Hirst ́s exhibition in White cube), was in London, 2007; and Isabel Peña, in Galería Ruth Benzacar, 2006, Buenos Aires.
Since 2005 her works participate in numerous group exhibitions, such as Summer show, Artemisa Gallery NYC; Salon nacional de poema ilustrado Bicentenario, Tucuman; False Friends, Espacio La Boca 783, Buenos Aires
Rooftop Readings, Casa Suiza, 2016; 7mo, 8vo y 9no Concurso Nacional UADE Pintura; Premio Itau Cultural 2013-2014 y 2011-12. In 2014 she was resident in Panal, where the exhibition Peña-Quesnel took place. In 2013 Artemisa Gallery, NYC ; Art Lima 13, Perú. XV Premio Federico Jorge Klemm a las artes visuales; 4 Festfotopoa, Santander Cultural,

Porto Alegre, Brasil, 2011; Premio Fundacion Andreani 09-10, 2010; ArteBa, Galeria Ruth Benzacar, 2008; 2Cubrimiento, CCEBA, 2007; X Premio Federico Jorge Klemm a las Artes Visuales, LX Salon Nacional de Rosario, Museo Castagnino; LIX Salón Nacional de Rosario; Liernur, Duville, Pierri, Peña, Alianza Francesa y Ruth Benzacar, 2005. Curriculum Cero, Ruth Benzacar, 2004.
Currently she is organizing together with Sarina Sheidegger their next group exhibition Hidden Poems II, that will take place in August 2017, Kaskadenkondensator, Basel. This will involve her work together with 12 artist- writters on Villa Ocampo archive: Cucurto Washington, A. Bocquel, J. D’Angiolillo, C. Pavon, J. Mensch, I. Peña (ARG), and 6 suiss artists. This project recieved support from Fondo Argentino de Desarrollo Cultural y Creativo, and several suiss institutions. 


CV
Isabel Peña 
Buenos Aires, Argentina
www.isabelpenia.blogspot.com.ar

Licenciatura en Artes Visuales por el IUNA. Profesora Nacional en Pintura y Dibujo por ESBAPP y Regina Pacis. 
Asistió a clínicas de obra de Tulio de Sagastizábal. Trabaja en arte visual, escritura, docencia y proyectos artísticos interdisciplinarios. Recibió becas del Fondo Argentino De Desarrollo Cultural y Creativo; de la Fundación Delloitte y del Fondo Nacional de las Artes a la Creación.


Becas y premios

2017       Fondo Argentino De Desarrollo Cultural Y Creativo - Ministerio De Cultura De La Nación
               Linea de apoyo a proyectos en el exterior al Proyecto Hidden Poems II
2014       Curadora Residencia de Artistas, temporada 5. Santa Fe
2013       1er Premio. III Salón de Pintura Espacio Allianz
2012       2do Premio. 7 Concurso Nacional UADE Pintura
2010       Residencia Baltar Contemporáneo. Mar del Plata
2011       Mención especial del jurado XV Premio Federico Jorge Klemm
2008       2do Premio. Premio Hotel Panamericano Proyectos Site-specific
2006       Beca Nacional a la Creación, Fondo Nacional de las Artes
               Mención, LIX Salón Nacional de Rosario. 
               Beca “Concurso Fundación Deloitte de Artes Visuales, Pintura  contemporánea”
2004       Curriculum Cero, Galeria Ruth Benzacar


Principales muestras individuales

2015       Ahora debe ser el mejor momento pero me daré cuenta más adelante, Centro Cultural Recoleta, Sala 8 Bs As
               Nobody “works” Alone. Artemisa contemporary Latinamerican Art. April-May, New York
2013       Al son de mi tarjeta sube, Club del dibujo, Arteba 2013
2011       Entre tanto, pintura site-specific, Museo urbano, Hospital Tornú
2010       Constelaciones, Baltar Contemporáneo, Mar del Plata
2008       Son como retratos curaduria: Esteban Alvarez, Le Bar, Buenos Aires
2007       For-rest of fragility, Macondo, ventanas de White Cube y stroll around Hoxton Square, Londres     
               2cubrimiento, Centro Cultural de España en Buenos Aires  
2006       Isabel Peña, Galería Ruth Benzacar , Buenos Aires
2005       Trip tease, Casona de los Olivera. Buenos Aires


Principales muestras colectivas

2016       Summer Show, Artemisa Gallery, New York
               Salon del Poema ilustrado Bicentenario, Museo Provincial de Bellas Artes Timoteo Navarro, Tucumán
               False Friends, Espacio La Boca 783, Buenos Aires
               Rooftop Readings, Casa Suiza, Buenos Aires
2015       Emergente, Artemisa Gallery + Haus Collective, Texas
               VIII Premio Pintura 2015 Bancor, Córdoba
               Museo de Objetos Contemporáneos, Colección Funes. Casona de los Olivera, Buenos Aires
               Asosciación Amigos del Centro Cultural Recoleta, Sala J, Buenos Aires
               El hilo: Lo que se ve desde la cumbre, Casa Cavia, Performance con Patricia Piccolini
2014       9 Concurso Nacional UADE Pintura, Buenos Aires
               Premio Itau Cultural de Artes Visuales 2013-2014 . Centro Cultural Recoleta
               Parte, Feria de arte contemporáneo. Brasil
               Contemporáneo, Centro Municicpal de exposiciones de San Isidro
2013       ArteBa 2013, Al son de mi tarjeta Sube, Pieza Pizarrón
               Art Lima 2013, Cecilia Gonzalez Arte Contemporáneo
               Contemporary Latinamerican Art, Artemisa Gallery, New York
               8vo  Concurso Nacional UADE Pintura, Buenos Aires
2012       7 Concurso Nacional UADE Pintura, Buenos Aires
               En construcción. Peña y Quesnel. Panal 361 Gallery, Buenos Aires
               Salón de los rechazados, Naranja Verde, Buenos Aires
               Premio itaú cultural 2011-12, muestra itinerante, Argentina
2011       XV Premio Federico Jorge Klemm a las artes visuales, Buenos Aires
               Al fondo de la montaña, teatro de sombras. CCNómade en Chela
2010       4 Festfotopoa,  Santander Cultural, Porto Alegre, Brazil
               Premio Fundacion Andreani 09-10, Centro Cultural Recoleta 
2009       ArteBa 2009, Premio Hotel Panamericano
2008       Sites Pacific, fotografias site specific en Hotel Panamericano, Bariloche
               Proyectos y Proyecciones, curaduria: Horacio Zabala, Buenos Aires
                Metrovias. Concurso de Fotografia Contemporanea Argentina, Buenos Aires
                ArteBa 2008, Galeria Ruth Benzacar, Buenos Aires
2007        La Casona en Recoleta. Centro Cultural Recoleta, Buenos Aires 
                2Cubrimiento. Videopintura. CCEBA, Buenos Aires                                                              
2006        X Premio Federico Jorge Klemm a las artes visuales,  Fundacion Klemm
                LX Salon Nacional de Rosario, Museo Castagnino, Rosario
                V Salon Diario La Capital, Museo Castagnino, Rosario 
                Premio argentino de artes visuales 2006, Fundación Osde, Imago
                Super Colectiva, Alianza francesa, Buenos Aires2005         
                LIX Salón Nacional de Rosario, Museo Castagnino. Rosario 
                Liernur, Duville, Pierri, Peña, Alianza Francesa y  Galería Ruth Benzacar                    
                Premio Delloitte, muestra itinerante Museo Caraffa, Córdoba;   MAC de Salta; 
                Museo Gregorio Alvarez, Neuquén; CCECA, Mendoza
2004        Curriculum Cero, Ruth Benzacar. Buenos Aires                  
                Bazar artístico itinerante tandil 04. Casa Chango.,Tandil 
                AyC. Espacio de arte. Tucumán 


Estudios

2017        Taller de poesía: despertar la sensibilidad formal. Profesor: Alejandro Crotto, La Sede
                 Literatura argentina contemporánea: Narrativa argentina 2.1 quince años de historias y estilos; 
                 profesor: Ricardo Romero. Biblioteca Nacional Argentina
2016         Estrategias para escribir lo inesperado, Profesor: Fabian Casas. UTDT

                 Seminario intensivo de curaduría "Curando en contexto" dictado por Tobías Ostrander, UTDT
2015-10    Taller de teatro de Mariana Obersztern
2015-14    Taller de poesía de Pedro Mairal y Alejandro Crotto
2014-12    Taller de literatura de Santiago Llach

2009          Taller experiencias del documental, Posgrado de Arte, Universidad Torcuato Di Tella
2002-04     Clínicas de obra coordinadas por Tulio de Sagastizabal
2004          Seminario de Equivalencias Universitarias, Licenciatura en Arte Visual, IUNA
                  Instituto Universitario Nacional del Arte
2002-04     Taller de teatro coordinado por Inés Pascual
1993-94     Escuela Nacional de Bellas Artes Prilidiano Pueyrredon
1995-98     Profesorado Nacional en Pintura y Dibujo,  Escuela Superior de BA Regina Pacis 


Experiencia en trabajos diversos y docencia

2013-15    Cátedra de pintura en Escuela Superior de Bellas Artes Regina Pacis
2004-15    Taller de artes visuales Isabel Peña y clínicas de obra
2010-12    Guia de turismo en Buenos Aires, MP Services
2011-14    Guia de Conbeca, Fundación Conciencia
2009-10    Concierge en Costa Petit Hotel boutique
2007         Ambientacion para gala Asociación Amigos del MALBA, sala 2 Malba                
                 Asistente del artista Paul Morrison. Bloomberg Space, Londres
2005/06    Asistente del artista Ernesto Ballesteros, Buenos Aires
2004         Gestión Galeria del Infinito
                 Coordinadora de talleres de Fotografia y Diseño, Colegio Palermo Chico.
                 Todo lo que existe,  Escenografías, Tearo Stella Maris
                 International General Certificate for Secondary Education. Colegio Palermo Chico
2002/03    Profesora de Culturas y Estéticas Contemporáneas, Colegio Michael Ham
2001- 02   Colegio Santa Teresita de Martinez. Suplencia en arte. Primaria
1998/99    Profesora de dibujo, Escuela Superior de Bellas Artes Regina Pacis
1999-05    Profesora de arte en EGB 3 y Polimodal. Colegio Palermo Chico. 
                 Tutora en programas de Art- IB, International Baccalaureate y IGCSE        
1998-03    Profesora de arte en Polimodal y en programas de IGCSE 
                 International General Certificate Secondary Education. Colegio Michael Ham
1998-00    Colegio San Pablo de Virreyes. Arte en primaria
1998-99    Secretaria de Ricardo Durrieu. Agronomía
1993-96    La Ferme, atención y ventas local de muebles


Publicaciones escritas por Isabel Peña

Entrevista a Francis Alys por Isabel Peña
Costa de Marfil mundial Brasil 2014,  para GARRINCHA Blog (Editorial)
El texto de la obra. Textos de Isabel Peña y otros artistas visuales. Fanzine. Abril de 2012
                                                                                                      

Principales Publicaciones sobre la obra de isabel Peña

Registros contemporáneos. Ana Martínez Quijano. Críticas publicadas 2013-2005 Ed. ASea
Recreaciones. El arte de Isabel Peña. Portada de sección dominical -El comercio-Lima, Perú- pag 1-3  24-1 2013   
Fotografías para pintar. -El comercio-Lima, Perú- 2013 pag 18 
En qué andan los jóvenes. Mercedes Perez Bergliaffa10-03-2012- Revista Ñ - pág 30- 31
El camino hacia la abstracción. Ana María Battistozi-03-12-2011- Revista Ñ - tapa y pág 31
Premian en Bariloche arte joven de perfil surrealista, por Ana Martinez Quijano, Ambito Financiero, 17-11-08
Premio Hotel Panamericano-Proyecto Site Specific, revista 90+10, 25-11-08
Sobre Isabel Peña en CCEBA, revista Ramona, 11-07
Furor contemporáneo, por Mercedes Casanegra, revista BARZON, p.289: Isabel Peña en Ruth Benzacar.11-06                                                                                                      
Catalogo de exhibicion en  Ruth Benzacar Galeria de Arte, por Fabian Burgos, 06-06                             
Gordin, Kacero y Peña en Ruth Benzacar, por Cecilia Fiel, Arte al día Internacional 7-6                 
Nocturnia e Isabel Peña, Pagina 12, 2-07-06                                                 
Fotopintura, Isabel Peña. Arte Ñ. Clarín, 22-07-06
Pintura de Selección, por Mercedes Perez Bergliaffa. Clarín, 17-06-06  
Cuando el arte se añora a sí mismo, by Beatriz Vignoli, Pagina 12 Rosario, 10-01-06                
Muestra colectiva/ Alianza Francesa. La Nacion Revista, 28-05-06                                                                                           Historias del arte, Diccionario de certezas e intuiciones, colaboración, 2005                                              
Un papel en la cultura, por Julio Sanchez, Centro Cultural Recoleta Catalogue, 09-05                 
Sangre nueva en la Alianza Francesa, por María Paula Zacharías, La Nacion Revista. 19-07-05 Dibujando arte, Clarín, 25-07-03  

Buenos Aires – Argentina    Cel.: 54 9 11 54028725    

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Ahora debe ser el mejor momento pero me daré cuenta + adelante

3 July ·  · Taken at Centro Cultural Recoleta
Muestra en CCR Sala 8 Curadora: Florencia Qualina

La muestra presenta al mismo tiempo una exhibición de pinturas y un taller armado específicamente para la sala. Lo habito y estoy presente trabajando durante el mes de Julio. Es el taller más grande que tuve, aunque sea provisorio. Aprovechando la amplitud del espacio, invito a colaborar a colegas de diversas disciplinas con los que he venido trabajando.

Me apropio de la sala 8 para trabajar al mismo tiempo que muestro pinturas. Lo que importa en esta oportunidad es la experiencia de cada día de trabajo sola o con mis colaboradores invitados, mientras circula el espectador. La sala abre la intimidad del taller, de obras mías o de otros que se exponen "acabadas" o en cocción. También se usa como museo y como una pista de ensayos y procesos abiertos al público.

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Esta muestra es parte de un compromiso de larga data con los sistemas de representación y los vínculos afectivos que regala el trabajo. Abre puentes entre el arte visual con música, dramaturgia, documental, escritura, danza y otros oficios.

La pintura que hago puede ser muy realista como también gestual. En esta muestra se ve ese proceso. Generalmente mezclo tantos registros diferentes (gestos, palabras, dibujos realistas, capas fotográficas) que puede tornarse abstracta.

Hay un hilo fascinado con la energía que une las cosas. Quizás por eso, una de las pinturas reza: Dale, ¡bajame un poema! Como si el acto de creación consistiera en saber escuchar para poder ser como mediums de algo misterioso. Como si todos quisiéramos descifrar la clave morse que viene de Dios.

Isabel Peña
Julio de 2015
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Inauguración: miércoles 1ro de julio
con la participacón especial de Patricia Da Dalt http://www.patriciadadalt.com.ar/
de 18 a 21 hs!!

Cierre: domingo 2 de agosto

con la participación especial de Los Tabaleros
Sala 8 CCR



https://www.facebook.com/media/set/?set=a.10153467984342433.1073741841.551597432&type=1&l=78e0a0f7b5


Nota de Pablo Ottonello en Bastión Digital

Contra la claridad    googleplus    


Vie, 28-08-2015
 
(Empiezo entre paréntesis: voy a dejarme llevar hasta la Recoleta, donde en la sala número 8 Isabel Peña instaló su atelier abierto al público. Derivar es uno de los propósitos del arte, creo. El título de la muestra: “Ahora debe estar ocurriendo lo mejor, pero me daré cuenta más adelante”).
Hace unos años tuve una novia por ahí. Sacábamos a pasear al perro por la placita. Yo compraba libros de cine en Cúspide. Me gustaba caminar bien pegado al muro del cementerio. En primavera se armaba una alfombra de florcitas podridas que quedaba muy bien con el trabajo anaeróbico de las bacterias que dibujaban manchas de humedad entre los ladrillos. 
Hay algo artístico y necesario en las manchas de humedad. Tengo muchas en mi casa. Una vez pensé en enmarcarlas y fundar un movimiento nuevo: arte bacterial. Crecen con su soltura de verdes y ocres. 
A ella, mi novia de Recoleta, no le gustaba ir por ese andarivel que olía a meada de perro y descomposición in progress. Del otro lado de Vicente López se desplegaba esa industria de la falsa gastronomía y el entretenimiento. Bares que quieren parecer bares. Miniaturas de proxenetas vestidos con trajes baratos que ofrecen descuentos en chicas y tragos. 
Cuando éramos adolecentes mi amigo Rumiante sintetizó el barrio mejor que nadie: de un lado, las putas, del otro, los muertos. Estaba todo. Le gustaba espiar la turbia minucia nocturna por el balcón de la casa de su abuelo. Calculaba –cuenta él- la tasa de contratación de las prostitutas versus los travestis. Después hacía reflexiones sobre la fascinación que tenemos los humanos por la luz eléctrica. Rumiante tenía razón. La Recoleta es una granja de lucecitas y oferta turística a precio blue. 
*
Quedamos con Damián Tullio a las seis. Como me había olvidado el celular en el auto, nos íbamos a tener que encontrar. Mientras caminaba pensé en cómo los celulares habían obstaculizado los arreglos de palabra. El mensaje de texto siempre disponible nos obligaba a adelantarnos y decir: “estoy por llegar”. Aparatos que aseguran la ansiedad. La hacen perpetua.
Frené frente al portal de rejas. Me trepé al escalón y miré cómo el atardecer, del otro lado de nubes de papel manteca, azulaba los nichos y bajaba como una gracia pareja sobre la callecita. Me paré a la altura exacta, como si encuadrara una foto. El ojo humano es un cincuenta milímetros. Compuse una foto fúnebre: cielo arriba, nichos a los costados, caminito hacia el fondo. Qué serenidad exasperante la de los muertos.
*
Damián me esperaba en la puerta, puntual. Le pedí que me ayudara a pensar la obra de Isabel Peña. Nos metimos por los pasillos del Centro Cultural Recoleta hasta llegar a la sala 8. No soy crítico de arte, dijo. Yo tampoco, aclaré.
Después pensé: mucho mejor. Si lo fuera, estaría citando a todos los museos que fui, a todos los pintores que conozco.
Son pocos. Hopper, por ejemplo. En enero de 2013, muerto de frío con mi mujer, hacíamos la cola para entrar al Palais de Tokyo en París. Hacía dos grados bajo cero y una tipo tocaba el clarinete para amenizar la espera. Le pregunté a ella: ¿no se congelará los dedos?
Hopper y Peña: el primer cuadro que me llama la atención es Trip Specific: un hombre lee un libro en un bondi, en cuyo piso hay un florero y un perro dormido. ¿Viene de una foto?, le pregunté a Damián. Supongo que sí, dijo, salvo las flores y el perrito. (Damián, que leyó Milton en inglés, también juna de pintura).
El procedimiento me lo explicó ella después. El origen es una imagen fotográfica que ella amplía y usa como lienzo. Como imagen poética, es genial: pinta sobre la realidad, la usa como soporte físico. Entonces, se luce. Porque el florero es de un nivel de detalle que limita con el goce: pintar algo hermoso porque sí (quizás, único fin del arte). ¿Y el perrito dormido? No lo sé. Pero Sontag dice que a veces no hace falta interpretar la obra, sino experimentarla. Quizás Peña lo pone para romper las bolas, para molestar y confundir. Perturbar un poco, desconcertar, eso también puede ser una estética.
En Formas Breves Ricardo Piglia dice que Joyce entendió que el lenguaje podía usarse para desconcertar, para construir una dispersión. 
“Construir una dispersión” podría ser un lindo oxímoron. Lo habitual es pensar que lo que se construye, condensa, ratifica, clausura. En esa línea, Peña también construye la dispersión. Combina elementos. Quisiera citar más pintores, pero no sería legítimo. Hopper me parece una buena aproximación: un tipo que pintaba con el criterio fotográfico de robarse un instante, una acción, un momento de luz diurna que pinta una pared vacía. El realismo en Hopper –dice un inexperto crítico de arte como yo- está en las situaciones, pero no en el color, que luce y brilla y deslumbra. 
El realismo en Peña está en el origen fotográfico de su material, sobre el que ella después escribe y pinta y perturba, como si quisiera molestarlo hasta conseguir el punto ideal de confusión. Quizás mi pregunta inocente -¿es una foto?- sea la prueba de que su trabajo funciona. Esa falta de certeza sólo me importa a mí, que consumo ideas enlatadas. En ese colágeno incierto está el brillo de sus pinturas.
Entonces, Peña se dedica a falsificar, a sofisticar sus trucos. En ese sentido, como a Borges, le importa un carajo la realidad.
¿Debería llamarlas pinturas?, le pregunté a Damián. Decile “obras” y no podés pifiar, contestó.
Inside Out muestra un obrero regando el tronco de un árbol. La palabra me la ofrece Tullio: hiperrealismo. No me animo a definirla así, pero entiendo el camino. En el certero detalle, en los brillos de ese agua gris, en los ojos del hombre que mira a la cámara que tomó la foto originaria hay una presencia fantasmal. Algo vive del otro lado de esa pintura de factura delicada. De tan real, asusta. Es imperfectamente real. En la época de los celulares dementes, Isabel Peña combina técnicas. No es un realismo que precise mostrar su precisión. Pasaron años de esa disputa que la fotografía le ganó a la pintura. Los retratistas (pintores) tuvieron que aprender a usar película y lentes. Eso ablandó los límites de la pintura y nos trajo la libertad. El arte abstracto y las manchas de humedad que todavía crecen en el muro del cementerio tienen algo en común: su irreverencia de bacterias anarquistas.
Entonces, Peña juega a imaginar un límite híbrido entre el referente y la intervención, pero a la vez lo hace público, lo muestra y lo incluye como parte de la obra. Entiende, como Joyce con el lenguaje escrito, que las artes plásticas pueden usarse para construir una dispersión, para ir en contra de la claridad, y que eso sea hermoso.
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Nobody WORKS Alone
Isabel Peña 

New York, NY - Artemisa Gallery is pleased to present Isabel Peña's first solo show in New York: “Nobody works Alone”. The exhibition featuring Peña's photo-paintings and new paintings will be on display from April 16th to May 16th. 2015

Since 2005, Isabel Peña's painting has kept a dialogue with photos that document her personal and public life. Her latest works on canvas can be linked to a history of gestural abstraction and figuration. Dispensing with its rules, her brushstrokes leave marks of her own body in an analogic dance or battle with the virtual world and with her previous works.

In this exhibition Peña has allowed herself to bring together two different series of work (photo-paintings on paper and direct paintings on canvas) as a metaphor of what she does in each image: combining fragments of different worlds and moments to transform them in a new otherness. Together, works from the past and the present enable her to revisit issues connected to her concern on representation. 

She tends to use the texture in a way that tricks the eye of the spectator: her work on translucent paper looks like silk, whereas her painting on canvas sometimes is confused with paper. Such ambiguity and the set of disimile things gathered in each image, encourages feelings and increases subjective responses in the viewer. She puts together elements fascinated by the mysterious life of what unites us and the universe. 

In the early photo-paintings on tracing paper presented in the show, Isabel Peña used her own body or its fragmented shadows and reflections, to act like bridges towards other spaces or people. Those photos were documents of private performances to be painted afterwards. Gesture of painting also functioned as a performance wrapping those layers of photograph and acrylic in the surface of the tracing paper.

Her latest paintings are based on those photo-paintings, and on photos portraying other people on buses or trains as they read their books or stare at their cell phones. Borrowing strategies from her own previous photo-paintings, Peña has decided to make explicit the movement of the hand across the new works on canvas. Now she uses the brushstroke as a sword that plays with the digital world. 

Her paintings represent diverse elements such as fragmented spaces, legs, books, whales or words. Both figurative and abstract shapes, words, gestures and childlike squiggles act in each painting like groups of signs, fragments of a larger conversation with her own past and with her body of work as a whole.

Peña continues her process and long-term commitment to explore the use of representation and its systems. She also discovers its systems through wall paintings, photography, drawings, site-specific installations, and writing. Concept is coherent with the mixture of media.

Isabel Peña lives and works in Buenos Aires. Her work received prestigious awards and is widely exhibited in museums, cultural institutions and galleries, locally and internationally, such as: Isabel Peña (Ruth Benzacar Galería de Arte, in Buenos Aires), For-rest of fragility (Macondo and stroll around Hoxton Sq., White Cube Gallery included), London, among others. 

Artemisa Gallery specializes in Contemporary Latin American Art.

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Museo urbano. Entre tanto
Sobre la pintura de Isabel Peña en el Hospital Tornu.
Por Viviana Blanco
En ciertos estados del alma casi sobrenaturales, la profundidad de la vida se revela entera en el espectáculo, tan ordinario como pueda serlo, que tenemos ante los ojos. Se convierte en símbolo. *
Entrar en un hospital es una experiencia intensa, en este caso la invitación es a detenerse frente al dispositivo que el Museo Urbano coloco en el hospital Tornu.
El Tornu tiene una edificación generosa, típica de los hospitales de principios de siglo XX. Su emplazamiento es en pabellones como lingotes geométricamente ordenados en un parque con grandes árboles. Sus amplios ventanales que llevan a mirar el afuera con optimismo estando dentro.
Esta visión del paisaje que invita a la contemplación es un ejercicio de la mirada que deriva en distensión, porque dentro (hospital) no se respira precisamente tranquilidad; todo tipo de miedos y fantasías se despliegan en torno a la fragilidad de la existencia humana. Sucede que la contemplación al exterior en estos lugares puede volverse hacia el interior. Entonces la reflexión y el paisaje están dentro de uno, es mirar lo que se ha hecho, lo que se hará. Es un espejo que se nos ofrece seguramente sin buscarlo, sin desearlo.
No es casual entonces que esa mirada al interior nos lleve a reflexiones que el campo artístico pone de manifiesto con si fuera su tarea mas bella, más delicada. En este caso la reflexión pretende llegar al transeúnte del hospital. Busca detenerlo, dialogar con él como por asalto, robarle un segundo de ese tiempo de espera, de marcha, de huída, para entablar una complicidad mas allá del orden de lo esperado.
¿Cómo llegar ahí, involucrarse con el contexto y ser fiel a uno mismo?


Estas preguntas estuvieron presentes en Isabel. Y como el artista va con su impulso vital siempre adelantándose a las palabras, ella comenzó a pintar. Se predispuso para el ritual, observó, recorrió el lugar, lo olió , lo interpeló, decidió posarse con la tela en el espacio, adosarse a la pared como lo haría una mancha que crece dando forma a un relato intimo y a la vez publico.


Decidió también tomarse como modelo, se retrató, pero no a la manera clásica. Eligió un momento de su vida. Su retrato es el retrato de un momento, es el retrato de la espera. Ella nos sitúa en el tiempo entre las acciones y las decisiones. El momento que elige es un momento que puede ser el retrato de todos y cada uno de los que contemplen la pintura.
¿Acaso no es eso una pintura?


La pintura de Isabel se termino de hacer en el espacio, sus signos vitales se evidenciaron como latidos de un gigante al momento del montaje. La escala, la pared, el piso, el dispositivo, todos participan de un sentido inspirado. Nos lleva a observarla con más calma y ver que sobre la tela la pintura se divide en dos, refiriendo a simbolismos distintos. Las piernas presentadas como en un acto de magia aluden con humor a un hecho traumático, dan inequívocamente en la retina del que la contempla un cuadro de situación. En cambio lo que sucede en la parte inferior es lo que no es tan directo, lo que guarda metáforas como tesoros. Es el perro que duerme la siesta a la espera de la bajada del sol para salir de excursión y adentrarse en la aventura.
Isabel Peña con su labor de pintora, fotógrafa e instaladora se sumerge con fervor en el desafío de este diálogo. Busca con acciones construir y reconstruir los hilos invisibles que tejen las palabras en la espera.

Viviana Blanco
Buenos Aires, Marzo 2011.
*Charles Baudelaire, Diarios Intimos. Editorial Leviatan      
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Texto catálogo de Muestra "Isabel Peña" en Ruth Benzacar Galería de Arte
Por Fabián Burgos
"A la mañana siguiente se encontró con que las imágenes de la víspera habían germinado en su mente" Balzac.

"Parecen gritar, pero no, es el eco que viene desde lejos"
"It" Stephen King.

Sucede a menudo que cuando en nuestro pensamiento se agolpan varias ideas al mismo tiempo, bajo un extraño sistema de compensaciones, nuestras emociones comienzan a recibir el excedente que la razón por sí sola no puede alojar, y aún así, cercanos a una mayor sensibilidad para resolver problemas, por una especie de inhibición al dolor, regresamos a nuestra mente. El arte da cuenta de este agotador sistema de pensamiento y probablemente las obras más conmovedoras hayan nacido de su interrupción, es decir, de un mayor equilibrio entre el mundo de la razón y el de las emociones.

Preservando la intuición y los encantos de la inteligencia que le da su talento, Isabel consigue ese "equilibrio" trasladándose en su obra de uno a otro extremo con gracia y facilidad. Donde muchos podríamos trastabillar, ella sortea los peligros y deshilacha los problemas sin abandonar las obsesiones y las preguntas permanentes, aún mas, se interroga exacervando las estados, dándole forma a los momentos alucinatorios, de terror o muerte, pero sin dejar de profesar el amor sobre las impresiones de su entorno. Vayamos a su obra para que se entiendan mis palabras.
Con un método de trabajo exhaustivo, Isabel va desarrollando su obra por etapas. La primera y quizas la más inhacible; la de mayor permanencia anticipatoria incluso a su propia voluntad, es aquella que viniendo más allá de cualquier mundo posible expande las fronteras reales ingresando en lo onírico. Para esto usa la fotografía como medio para registrar sus imágenes, aquellas que le vienen de los sueños o de situaciones domésticas pero alteradas por su percepción y estado de ánimo. Luego las imprime combinándolas en grandes hojas de papel vegetal, en el cual, por el mismo sistema de reproducción, llega a explotar su grano y minarse de accidentes que recogerá luego para intervenirlas con pintura o algun material corrosivo a la emulsión del papel. La aparición de la pintura será a veces parte constituyente de la imagen y otras complementaria, irá hilando formas abstractas con partes reales o asaltará el soporte pero no para destruirlo sino para terminarlo.
En cuanto a sus imágenes, fijas o en movimiento como en los videos, por elección propia y ubicación en el espacio, le dará una extrañeza temporal a su obra que la dimensionará en el terreno de lo fantástico. Las cosas en manos de la artista flotan, se deforman, se secan, desaparecen, vuelven a aparecer o simplemente mueren. Estos arrebatos en los que se empeña por inocular cierta especie de estado lisérgico no dejan de provocarnos un gusto dulce. Es que quizás ese candor de lo opuesto lo da su mismo modo de manipular las cosas. Como esos niños, que libres de toda moral, diseccionan los insectos con encantadora ingenuidad.

Recuerdo ahora un pequeño diálogo que tuve con la artista y me gustaría compartir con ustedes.
Le pregunté en una ocación qué era lo que estábamos viendo en una de sus fotos que yo no podía descifrar:
-Ah, eso- me señaló con su mirada.
-Si.
-Una babosa.
-Como las babosas que aparecen en otras fotos- le dije contento de haber descubierto algo.
-No, es la misma, la misma que aparece en todas.
-La misma!! ¿Y cómo hiciste para conservarla?
-Bueno, la secuestré, se escapó del vasito, la seguí usando, la saqué a la terraza y la empecé a filmar sobre las pinturas.
-¿Y por qué ahí está más finita?
-Porque se escapó del vaso que tenía un agujero muy chiquito.
-¿Y dónde está ahora?-Le dije mirando para mis costados como sintiéndome en presencia de alguien más.
-La manipulé tanto que la maté sin querer- me dijo algo acongojada.

Después de un silencio compartido con aire de duelo recuerdo que pensé que con su obra, exceptuando el trágico final, de alguna manera hace algo parecido, la embiste con la constancia que le revela su asombro permanente.

Pienso en el terror y en su costado más lúdico y recuerdo a Hitchock que en una ocación, hablando de su película "The Birds", reveló que la idea de los pájaros que agreden a la gente le fué inspirada en un hecho real, originado por una enfermedad de éstos similar a la rabia, pero que había decidido que el film fuera una especulación, una fantasía, porque aquella verdad le parecía "demasiado horrible y seguramente menos bonita".
El terror venido por el camino de Isabel, se hace sentimental, nos da la pauta de algo tenebroso y sombrío a la vez que nos congoja, como esos momentos en que el odio que engendra un desamor se convierte en ternura por su capacidad evocadora y lo que creíamos tan alejado se vuelve próximo.
En una obra tan llena de rincones cualquier intento de decirla cuanto menos, es atrevido, queda en ustedes la posibilidad de aprehenderla.

Fabián Burgos.
Buenos Aires 27 de mayo, 2006

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